Meia idade, full felicidade!

A importância de correr, pela saúde, pela vontade e a autoestima. Transformam a meia idade em jovens atletas.

“…A última coisa de que me lembro antes de desmaiar foi a dor. Ele tinha ultrapassado tudo, curvando minhas costas e enrolando meus dedos em garras bicando pensamentos incoerentes no meu laptop antes de finalmente entrar em colapso. Eram 3 da manhã do meu 43º aniversário e a depressão finalmente me consumira…”

(…)

Não havia nenhuma razão clara para o porquê disso estar acontecendo. Objetivamente, minha vida foi boa. Eu tinha uma família linda, era dona da minha casa e tinha um emprego dos sonhos que cobria a NBA. Todavia, eu tenho vivido com uma forma de depressão crônica desde que eu era adolescente, e a depressão tem um jeito de pegar tudo o que é bom e virar isso contra você.  Decerto que meu trabalho era uma panela de pressão com viagens sem fim e noites sem dormir em hotéis. Minha casa parecia uma pedra de moinho de 30 anos. Minha família tentou me dar espaço, mas tudo que eu realmente queria fazer era fugir. O fato de muitas pessoas trocarem de lugar ansiosamente comigo só aumentou os sentimentos de culpa e negatividade. Eu espiralei. Assim, as coisas tinham que mudar.

Eu tive que mudar.

Eu era corredor há anos e há muito tempo proporcionava uma pausa rara do estresse e da ansiedade. Todavia, eu ia  pegando retornos decrescentes. Um dia, cerca de um ano atrás, notei uma trilha que eu tinha corrido inúmeras vezes sem sequer um olhar passageiro. Ele me chamou para entrar, e eu mergulhei fundo nas sombras frescas da floresta. Eu corri até as duas cidades de onde comecei. Eu me senti rejuvenescido, em paz. Eu continuei indo. Quando eu encontrei o meu caminho para fora do bosque horas depois, eu disse a minha esposa que eu era agora um corredor de trilha. Nove meses depois, eu corri meus primeiros 50K em um dia frio e cru de abril, com mais de 1.500 metros de ganho vertical em um curso sem marcas.

Em 1957, um psicólogo canadense chamado Elliot Jacques apresentou um artigo à Sociedade Psicanalítica Britânica sobre o que chamou de crise da meia-idade. Lá ficou até 1965, quando “A morte e a crise da meia-idade” foi publicado no International Journal of Psychoanalysis . A teoria de Jacques era que, quando nos aproximamos da meia-idade, começamos a perceber nossa própria mortalidade e, conseqüentemente, começamos a surtar.

O foco está menos no que aconteceu antes da crise e mais no que acontece depois.

Há muito debate sobre se o fenômeno realmente existe como uma questão de ciência, mas a ideia faz sentido intuitivo. Envelhecer pode desencadear uma espécie de introspecção, e muitas vezes essa introspecção se concentra em quanto tempo se passou, quanto resta e o que fazer com ele. Isso pode criar ansiedade e essa ansiedade pode ser multiplicada por depressão, estresse ou por um bom enfado existencial antiquado.

Durante décadas, a crise da meia-idade foi expressa em tropos da cultura pop em que (geralmente) os homens brancos compram carros esportivos e mantêm relações com mulheres mais jovens, numa tentativa desesperada de se sentirem jovens novamente.

Mas cada vez mais, as pessoas estão respondendo às ansiedades da meia-idade, não se apegando aos últimos vestígios da juventude que está prestes a expirar, mas enfrentando desafios que parecem pertencer apenas aos jovens: forçando os limites do que eles são fisicamente capazes Atletismo e extrema aptidão. O foco está menos no que aconteceu antes da crise e mais no que acontece depois. Chame isso de correção da meia idade.

Entendendo melhor…

Hoje, quase um terço de todos os participantes do triatlo nos Estados Unidos têm entre 40 e 49 anos, segundo a organização norte-americana Triathlon. Essa é a maior idade demográfica por década e uma das mais competitivas. O mesmo vale para a Maratona de Boston, onde mais de 8.200 corredores em seus 40 anos cruzaram a linha de chegada em abril, pouco mais de 31% do total do campo. O maior campo de competidores na Maratona de Nova York de 2017 estava entre as idades de 40 e 44 anos. Em Londres, em 2015, esses corredores de 40 a 49 anos tiveram tempos totais mais rápidos do que os de 20 a 29 anos.

Os corredores de trilha, que abençoam suas almas hippies, não mantêm registros detalhados, mas como o número de corridas mais que dobrou na última década, o mesmo aconteceu com as fileiras de barba grisalha. Um trabalho de pesquisa de Martin D. Hoffman e Kevin Fogard descobriu que a idade média dos participantes em ultras de 100 milhas era de 44 anos.

Busque seu afinco!

Claro, não há como dizer o que motiva todas as pessoas a se esforçarem assim, mas pela minha experiência e experiência de muitos atletas com quem conversei, fitness extremo é menos sobre ser jovem novamente e mais sobre como se construir nos próximos anos . Em outras palavras, ficando melhor em envelhecer.

Para alguns, uma crise de meia-idade surge do medo de que as fraquezas que o perseguem não sejam apenas desafios temporários, mas uma parte permanente de quem você é. A chance de confrontar essas fraquezas e reconhecer o controle que elas têm sobre nós é um dos principais benefícios das ultramaratonas, da Cross-Fit ou de qualquer outro esporte voltado para os esportes de resistência.

Christine Cassara foi uma dessas pessoas. Ela e seu marido estavam lutando com problemas de fertilidade, e em uma consulta o médico disse que preferia tratar um homem de 40 anos do que alguém obeso. A crueldade do comentário a surpreendeu. Cassara estava empurrando 40 e pesava 340 libras.

A volta por cima

Inesperadamente depois de um par de falsos começos, Cassara perdeu mais de 200 libras com a ajuda de uma dieta, mas ela se preocupou com o retrocesso, então ela tentou correr. Começando com um plano de 5K até o sofá, ela trabalhou até meia maratona e se inscreveu para uma maratona completa apenas para perceber que não gostava de correr tanto assim. Um amigo sugeriu triatlo, e ela começou pequena com voltas na piscina, passeios curtos de bicicleta e corridas de milha. Cassara se apaixonou pelo esporte e completou Sprint e triatlo olímpico. No final de agosto, ela viajou de sua casa em São Petersburgo, na Flórida, para Copenhague, para seu primeiro Homem de Ferro.

“No fundo da minha mente sempre me considerei um desistente”, diz Cassara. “A coisa mais importante que é feito em todos os aspectos é dar-me a vontade de continuar e não desistir”.

Todavia outros experimentam uma crise de meia-idade como uma sensação de afrouxamento, de foco perdido ou ambição. Foi o que Lisimba Patilla, gerente de vendas de 44 anos de Medina, Ohio, através de Flint, Michigan, sentiu quando descobriu triatlos. Há três anos, o ex-jogador de futebol universitário da Divisão II e atleta de pista temia que ele tivesse se tornado complacente na vida e estivesse perdendo sua vantagem.

Em uma viagem de negócios a Reno, um primo recomendou um livro sobre triatlos, e Patilla ficou tão inspirada que ligou para sua esposa e lhe disse que ele seria um triatleta. Houve um problema significativo. Ele quase se afogou quando tinha 12 anos e a experiência o deixou tão traumatizado que não deixou a água do chuveiro bater em seu rosto.

Confunde nossa cabeça!

“Se você cair da sua bicicleta e ferir sua perna, ainda pode entrar nessa bicicleta”, diz Patilla. “Quando você tem uma experiência traumática, isso coloca uma ferida em sua mente e se torna um pesadelo recorrente”.

Patilla comprou a roupa de borracha mais grossa que encontrou e experimentou meia dúzia de snorkels. Em sua primeira tentativa de triathlon, ele chegou a 500 metros antes de ser retirado da água. Daquele ponto em diante, ele disse a si mesmo que ia nadar como todo mundo. Patilla ia a uma piscina duas vezes ao dia e aprendia a nadar na parte rasa. Ele competiu novamente alguns meses depois e completou seu primeiro triatlo de sprint.

Aptidão extrema é menos sobre ser jovem novamente e mais sobre construir-se para os próximos anos.

“Não posso dizer que não entrei em pânico”, diz ele. “Eu não posso te dizer que um homem adulto não chorou. Mas eu passei por isso. Quando terminei, estava exausto, mas sabia que nesse momento eu poderia fazer isso ”. Ele fez isso e, ao fazê-lo, obteve uma certa clareza sobre o que é capaz. “Triatlos não mentem”, diz ele. “Aos 44 anos eu preciso disso.”

Surpreendentemente vem as mudanças.

Quando Suzanna Smith-Horn incendiou-se no estilo de vida corporativo em seus 40 anos, ela vendeu suas ações em sua startup e largou o emprego. Seus amigos acharam fantástico ter todo esse tempo livre, mas Smith-Horn lutou com a perda de identidade. “A realidade é que é um lugar muito difícil de ser”, diz ela. “Porque você está tentando descobrir, o que eu deveria estar fazendo na vida? Quem sou eu? Qual é o meu propósito? Entrei nesses lugares da vida em que estava bastante deprimido ”.

Ela começou a correr e sua pergunta existencial foi respondida. Ela correu uma maratona e depois avançou de lá para corridas de 100 milhas. Todavia, com uma carreira em vendas de tecnologia, Smith-Horn, agora com 51 anos, é capaz de trabalhar em sua casa em Upper Valley, Vermont, onde ela tem acesso a uma grande variedade de sistemas de trilhas. Há dias em que é difícil sair pela porta, especialmente no frio do inverno, diz ela, mas depois de alguns quilômetros sua mente clareia.

“Às vezes você vai ser como, onde estou?” Smith-Horn diz. “Você está na zona. Nada mais importa e você está lá. Não vem durante a noite. Você aprende toda corrida, toda trilha. Você está constantemente aprendendo. Você tem que aprender como você se cuida. Você realmente tem que aprender a se controlar por horas a fio sem muito apoio. ”

“…Essa percepção foi suada…”

Durante o inverno de 2016, Smith-Horn escorregou em um pedaço de gelo e quebrou o pescoço. Conforme seu médico disse a ela que a corrida estava fora dos limites ela partiu para caminhadas, mas ela tinha a Grindstone 100, uma ultramaratona, em sua programação naquele outono e isso não era negociável. Ela andava todos os dias por 4-5 horas com o colar cervical para manter sua forma física.

Aliás, oito meses após sua queda, a atleta de 51 anos terminou a corrida de 100 milhas nas montanhas de Allegheny, em pouco mais de 31 horas, batendo metade do campo de finalistas e chegando em 10º entre todas as corridas do sexo feminino. Não aquele lugar tem muita relevância para ela.

“Eu sou um meio de 50 anos de idade do pacote”, diz ela antes de se recuperar. “ Eu mantenho o meu próprio. Todo mundo tem uma história e há uma importância para todos que estão por aí, estejam terminando um curso em tempo recorde ou o último terminando. Estamos todos fazendo a mesma coisa.”

Taqui é um momento em corridas de 100 milhas que ultrarunners chamam de “o lugar escuro.” É geralmente no final da corrida, quando tudo vai para o inferno e você experimentar a maior dor que você nunca vai sentir. Quando você chega lá, não há mais nada a fazer além de “abraçar a mamada”, como colocou a psicóloga esportiva Dolores Christensen.

Uma crise de meia idade é uma resposta a um lugar escuro de um tipo diferente.

Para sua dissertação, Christensen conduziu um estudo de campo de 100 milhadores durante a corrida. Ela rastreou suas emoções e seus níveis de confiança enquanto viajavam pelos vários estágios. O que ela descobriu é que os corredores que foram capazes de aceitar sua dor e não vê-la como uma ameaça foram capazes de ter sucesso na trilha.

“Há realmente algo transcendental sobre essa experiência”, diz ela. “As pessoas precisam ir ao limite. De alguma forma isso é bom para nós, para sermos lembrados dos nossos limites mortais.

Quando empurramos nosso corpo para esse fim, criamos um senso de compaixão e gratidão pelo que o seu corpo pode fazer. Ao fazê-lo, honra o trabalho, a energia e o esforço que nos levam a fazê-lo novamente. Esse processo se regenera ”.

Portanto, isso para mim, corta o cerne da questão. Uma crise de meia idade é uma resposta a um lugar escuro de um tipo diferente. Pode ser o medo da mortalidade, ou falta de objetivos, futilidade, obsolescência ou perda de si mesmo. Você pode ver essas coisas como ameaças ou aceitá-las como parte de sua existência e seguir em frente.

O que estou fazendo levantando-me com o sol e empurrando meu corpo mais longe do que jamais imaginei ser possível?

Primeiramente, essa pergunta tem estado no centro da minha jornada e eu tive que enfrentar duras verdades ao longo do caminho. O que eu entendi é que a depressão sempre me definiu, mesmo que poucas pessoas soubessem que estava lá. Quando esses humores tomam conta, eu me envolvi em uma capa protetora para mantê-los afastados. Mais frequentemente do que não, eu simplesmente recuei da visão onde eu poderia estar sozinho com o meu tumulto interior. É uma maneira cansativa de viver e o ultrarrunning concentrou minhas intenções além de simplesmente administrar meus sintomas.

Certamente a rotina me mantém equilibrada, e eu a expandi gradualmente para incluir uma nutrição melhor e um treinamento de força mais inteligente, junto com a prática de yoga e meditação. Fora das responsabilidades familiares e de trabalho, minha vida gira em torno do meu cronograma de treinamento.

Acredite, rotinas são ótimas!

Inegavelmente, se alguma dessas coisas ficarem fora de sintonia, começo a sentir a força do abismo. Quando tudo se encaixa, sinto-me como um guerreiro moderno. Conseguir um equilíbrio mais saudável é o que significa treinamento. Assim, não importa o quão longe eu vá, finalmente aceitei que não posso superar minha depressão. Principalmente não posso viver passivamente com eles. Então, estou tornando meu parceiro de treinamento. Isso me mantém motivado para evitar os baixos e aterrado quando eu fico muito alto. Será comigo para o resto da minha vida. Tudo o que posso fazer é seguir em frente.

Para o perfil de Paul FlanneryESCRITO POR
 Paul Flannery
 Quando Paul Flannery não está cobrindo a NBA para SB Nation, ele provavelmente está correndo em algum lugar.

 

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